Historien om West Memphis Three vil bli dekket i en undersøkelsesoppdagelsesfokusering

Underholdning

Kilde: Getty

I 1993 ble tre 8 år gamle gutter brutalt myrdet i West Memphis, Ark., Og politiet gikk i gang med et dypt søk som permanent ville forandre livet til mange samfunnsmedlemmer. Politiet mente drapene var kultlignende i naturen, og de nullet snart tre tenåringer: Damien Echols , Jessie Misskelley, og Jason Baldwin.

Etter at tenåringene ble arrestert i forbindelse med drapene, gikk saken deres til rettssak i 1994.

I flere tiår ville Misskelley, Baldwin og Echols stå bak stolpene da de fortsatte å hevde sin uskyld. Etter hvert som ytterligere bevis og historier kom frem, viste det seg at de tre sannsynligvis ikke hadde begått forbrytelsene.

I løpet av årene ble de kjent som West Memphis Three, og deres søken etter dispensasjon ville komme til en slutt da de hver for seg inngikk en Alford-påstand i 2011.

Kilde: Instagram

De tre har vært gjenstand for mange filmer, dokumentarer og sann kriminalitet viser i årene siden deres første arrestasjon, og den siste er The West Memphis Three: An ID Murder Mystery som kommer til å slippe på Investigation Discovery 5. april.

Hva skjedde med West Memphis Three? Les videre for forfriskninger om saken, og for å lære hvor mennene er i dag.

Hva skjedde med West Memphis Three?

Michael Moore, Christopher Byers og Stephen Branch ble drept i mai 1993 i det skogkledde området Robin Hood Hills i West Memphis. De tre ble sist sett leke sammen ettermiddagen etter drapene sine, og Byers adoptivfar var den første som rapporterte at de var savnet.

Guttenes kropper ble funnet dagen etter at de forsvant etter at en offiser merket at en guttesko flyter i en bekk. Ved å følge bekken oppstrøms, ble han ført til likene.

Ungene ble funnet uten klær på, og de ble festet med egne skolisser. De hadde dødd av flere skader, og to av guttene hadde også blitt druknet.

Det ble funnet noe DNA på guttenes klær, som ble funnet nær kroppene.

På grunn av måten kroppene ble etterlatt for etterforskere å finne, slo politiet fast at det var en sammenheng mellom drapene og kultvirksomheten.

Kilde: Instagram

Misskelley, Baldwin og Echols var gymnasister på den tiden, og de hadde et rykte på seg for å være mye forskjellig fra klassekameratene. Baldwin var den eneste som hadde blitt igjen på skolen, mens de andre hadde falt fra.

De kledde seg i svart, og det gikk rykter om at de var Satanister og tilhørte en kult.

De tre hadde heller ikke skvisende rene rekorder - Misskelley hadde kommet i flere slagsmål som et resultat av temperamentet, mens de to andre hadde blitt fanget som hærverk og butikkløft.

Selv om det var vitner som hadde sett andre i området for drapene rundt tiden da Moore, Byers og Branch døde, var politiet fremdeles fokusert på de tre tenåringene.

Det var noen feil i etterforskningen også - Misskelley, som hadde en veldig lav IQ, ble forhørt uten foreldrene, selv om han var mindreårig på den tiden. Senere vil han si at han ikke forsto omfanget av anklagene og at tilståelsen hans ble tvangsinnlagt. Han bemerket også at han var redd for politiet.

Kilde: Instagram

Echols ble også beskyldt for bedrag på en polygraf-test da han ble spurt om han var en drapsmann. Politiet slo fast at de tre var i stand til å begå drap.

Etter å ikke ha identifisert noen andre mistenkte, ble de tre tenåringene arrestert i juni 1993, og de fikk snart sitt kallenavn: West Memphis Three.

I 1994 gikk alle West Memphis Three på prøve, og Misskelley ble prøvd på egen hånd på grunn av hans tilståelse. Misskelley ble funnet skyldig, og han ble dømt til livstid pluss 40 års fengsel.

Baldwin ble dømt til livstid i fengsel, mens Echols ble dødsdømt.

Kort tid etter deres overbevisning anket de tre, men deres anke ble nektet.

Medieoppmerksomheten til saken hjalp West Memphis Three i deres forsøk på å få rettferdighet.

Testing av DNA-bevis i årene etter drapene bidro til at Echols, Baldwin og Misskelley sannsynligvis ikke var gjerningsmennene. Ingen av profilene deres matchet det ytre DNA som ble funnet på guttenes kropper. Et sentralt vitne i saken hadde også mottatt vitnemålet hennes, som plasserte tenåringene rundt åstedet for forbrytelsen.

En jaktkniv som hadde en blanding av Byers blod og hans adoptivfar ble også slått inn etter filmingen av dokumentaren fra 1996, paradis tapt .

Kilde: Getty

Echols og kona Lorri Davis.

I august 2011 inngikk Misskelley, Baldwin og Echols en Alford-påstand, noe som betydde at de erkjente at det var nok bevis til å dømme dem, men at de kunne fortsette å hevde sin uskyld. De ble dømt til sonetid, og West Memphis Three ble alle løslatt fra fengselet.

Hvor er West Memphis Three nå?

Det er nesten ni år siden West Memphis Three ble frie menn igjen, og de er alle nå i 40-årene. Echols er en fast tro på svart magick, og han har skrevet bøker om hvordan det reddet livet hans da han satt i fengsel. Hans ekskjæreste Domini Teer, var også gravid med sønnen, Damien Seth, da han ble arrestert.

Han giftet seg med Lorri Davis i 1999, som hadde skrevet til ham mens han satt i fengsel.

Baldwin har siden flyttet til Texas, hvor han medstiftet Proclaim Justice, som hjelper de urettmessige domfelte. Han har også siden sagt at HBO-dokumentaren, paradis tapt , er sannsynligvis hovedårsaken til at West Memphis Three ble løslatt fra fengselet. Han mener at det hjalp andre å se mangelen på bevis som binder de daværende tenåringene til saken.

Ikke mye er kjent om Misskelleys liv i årene siden han ble frigjort. I 2017 ble han arrestert etter en rekke trafikkovertredelser, men han ble ikke returnert til fengsel. Rapporter har også dukket opp at han siden har jobbet i byggingen. De tre ser ikke ut til å være i kontakt med hverandre.

Den tredelte serien West Memphis Three: An ID Murder Mystery , debuterer søndag 5. april klokka 21.00 ET om etterforskningsoppdagelse.