Koalisjonen for faktainformasjon og informert offentlig diskurs er sterkere enn noen gang

Faktasjekking

Denne fredagen, 2. april, feirer faktasjekkere den femte internasjonale faktasjekkingsdagen midt i en pandemi og tilsvarende infodemi

I 2016, under den tredje Global Fact-konferansen i Argentinas hovedstad Buenos Aires, bestemte verdens faktasjekkere seg for å navngi 2. april som den internasjonale faktasjekkingsdagen for å øke bevisstheten om viktigheten av faktasjekking, og derfor gi publikum nøyaktig informasjon som en tjeneste for offentlig beste. Det er rimelig å si at tilbake i 2016 var dagens tilstand av faktasjekking og dens plass i den offentlige diskursen langt fra forventet, selv for samfunnet representert med rundt 100 deltakere fysisk i Buenos Aires for konferansen.

I løpet av de siste par årene har ikke bare det globale faktasjekkersamfunnet vokst, men horisonten for praksisen med faktasjekking har også vokst. I dag, sammenlignet med 2016, spesialiserer faktasjekkere seg og leverer profesjonelle tjenester på en rekke områder til noen av de største teknologiplattformene. Google, Facebook, Line, TikTok, WhatsApp og YouTube er blant plattformene som har faktasjekker på de ulike produktene og tjenestene deres i forskjellige kapasiteter, alt fra å bare se faktasjekker til brukere til å jobbe med faktasjekkere i kommersiell kapasitet for å legge til flere signaler til deres innholdsmodereringspraksis.

For litt mer enn et år siden ble verden rystet med nyheten om det nye koronaviruset som spredte seg rundt om i verden etterfulgt av den første 'infodemien', som beskrevet av FN. Rollen til feilinformasjon i den dødelige virkningen av COVID-19 har blitt notert av observatører, akademikere og praktikere som faktasjekkere, som arbeider med utallige grunnløse påstander og konspirasjonsteorier som gjør mennesker rundt om i verden mer sårbare for sykdommen. En studie publisert i American Journal of Tropical Medicine and Hygiene estimerte at rundt 5800 mennesker ble innlagt på sykehus som følge av falsk informasjon på sosiale medier .

Responsen på feilinformasjon rundt COVID-19 har vært langt fra perfekt, men den oppnådde konsensus om behovet for å takle problemet med en tverrfaglig tilnærming har skapt en ny presedens for samarbeid mellom offentlige institusjoner, teknologiplattformer, faktasjekkere og bredere. bransjeeksperter som søker autoritativ og pålitelig informasjon fremfor dårlig informasjon.

Teknologiselskaper har vært under sterkere gransking for å adressere virkningen av deres forretningsmodeller på forsterkning av feilinformasjon til det høyeste nivået noensinne, inkludert Cambridge Analytica-skandalen. Kritikere av stor teknologi påpeker mangler ved plattformer fra et informasjonskvalitetsperspektiv, vesentlig forskjellig fra det tidligere fokuset på de også svært legitime bekymringene rundt personvern og databeskyttelse.

Internasjonale ikke-statlige organisasjoner som FN slår seg sammen med faktasjekkere for å gi de mest sårbare menneskene nøyaktig og fordøyelig informasjon. Politikere over hele verden er under sterkere gransking for deres manglende forpliktelse til saklig og vitenskapelig støttet informasjon om viktigheten av sosial distansering, ansiktsdekning og vaksinasjoner for å vinne kampen mot denne pandemien.

Ja, jeg kan høre deg spørre: 'Er disse nok?' Det er langt fra nok. Konspirasjonsteorier reiser fortsatt raskere enn pålitelig informasjon. Vaksinenøling utgjør fortsatt en sterk risiko mot samfunnets immunitet - til tross for dette lovende, men likevel isolerte bevis på endring på den fronten — og blir drevet av desinformasjon som sirkulerer i lukkede grupper, meldingsapper og sosiale medier. Skalerbarhet av faktasjekkings innvirkning har blitt et hovedtema for faktasjekkere over hele linja, og mangelen på globalt og konsekvent anvendte retningslinjer for å takle feilinformasjon fra topp til bunn i plattformenes praksis for innholdsmoderering oppveier ofte det viktige arbeidet som gjøres på ulike fronter for å redusere feilinformasjon.

Regjeringer rundt om i verden bruker feilinformasjonsfenomenet som en mulighet til å kontrollere flyten av informasjon og offentlig diskurs på bekostning av praksis som signaliserer sensur. Flere og flere eksempler på statlig kontrollerte «faktasjekking»-operasjoner utgjør en trussel mot troverdigheten som partipolitiske og uavhengige faktasjekkingsorganisasjoner, fra Manilla til Rio de Janeiro, Johannesburg til Oslo, har opparbeidet seg gjennom årene.

I dag har vi flere grunner til å være forsiktig optimistiske for fremtiden for faktainformasjon og informert offentlig diskurs enn noen gang før. Forståelsen av at feilinformasjon kan forårsake skade i det virkelige liv er etablert, og det er ikke reist noen troverdig innvending mot det. Anerkjennelsen av faktasjekking som en offentlig tjeneste er tydelig representert i økningen av partnerskap mellom faktasjekkere og industriens interessenter, som nå er rekordhøye.

Teknologi rundt strukturerte data gir nye muligheter for faktasjekkere til å skape bærekraftige forretningsmodeller for å fortsette å tilby denne tjenesten av offentlig interesse i årene og tiårene fremover. Ettersom vi forvandler oss til en stadig mer profesjonaliserende gruppe av faktasjekkende organisasjoner, er vårt ansvar for å hjelpe samfunnet til å bli sterkere og bærekraftig drift av største betydning.

Som direktør for International Fact-Checking Network føler jeg meg dypt velsignet over å være en del av dette globale fellesskapet, som leder kampen mot feilinformasjon basert på felles prinsipper om ansvarlighet og åpenhet. På den femte internasjonale dagen for faktasjekking er behovet for å holde fast ved våre verdier og vise solidaritet med våre egne sterkere enn noen gang i kampen for å forbedre kvaliteten i den offentlige diskursen.

Gratulerer med den internasjonale dagen for faktasjekking!