Pittsburgh Tribune-Review sportsspaltist gir det hele opp til å være sin egen sjef

Annen

dejan kovacevic

dejan kovacevic

Dejan Kovacevic så ut til å ha alt på plass. Han var front og sentrum i en lidenskapelig sportsby som hovedspaltist for Pittsburgh Tribune-Review. Han hadde stabilitet for familien med god lønn og goder.

Så i juli i fjor gikk Kovacevic bort fra alt for å lansere sin egen nettside. Selv spøker han med frekkheten i et slikt grep i dagens prekære mediemiljø.

'Jeg hadde et øyeblikks bortfall av fornuft,' sa Kovacevic.

Kovacevic (48) hadde faktisk en visjon om at det var en bedre måte for ham å dekke sportsscenen i Pittsburgh på. Så langt er det vanskelig å argumentere med resultatene.
Siden hans, DKonPittsburghSports , treffer ettårsjubileum med nesten 14 000 abonnenter; han sier de betaler et gjennomsnitt på $20 per år. Han sier at nettstedet også tjener ytterligere $60 000 per år fra sponsorer.

Skjermbilde av dkonpittsburghsports.com

Skjermbilde av dkonpittsburghsports.com

Gitt den nåværende veksten håper Kovacevic å nå 20 000 abonnenter innen utgangen av 2015. Han regner ut og det kommer til potensielle årlige inntekter på nesten $500 000.

'Det er mye penger,' sa Kovacevic, og hørtes nesten overrasket ut over det tallet.

Pengene er mer enn nok til at han kan ansette pirater og pingviner som slår journalister på heltid for siden hans, og han leter etter noen til å dekke Steelers. Han legger til at han betaler 'lønn på avisnivå' for disse stillingene.

Kovacevic er imidlertid hovedattraksjonen. Han bygget en tilhengerskare med mer enn 20 år med å dekke sport i Pittsburgh. I 2011 plasserte han seg blant de 4 beste spaltistene i Associated Press Sports Editors-konkurransen.

Kovacevic sier han likte å jobbe for aviser, men han trodde fremtiden var et annet sted.

'Å lage et nettsted hadde vært i hodet mitt i lang tid,' sa Kovacevic. 'Mer enn noe annet var det frustrasjonen med avisene over deres manglende evne, skråstrek, uvitenhet, skråstrek og uvilje med hvordan de skal håndtere behovene og ønsker til leserne deres.'

Kovacevic sa at han først hadde et øyeåpnende øyeblikk da han startet en leserspalte mens han dekket Penguins på midten av 2005-tallet. Det ble enormt populært, og gjorde det mulig for ham å se potensialet for interaksjon med leserne.

Kovacevic sier at dekningen på nettstedet hans er 'personlighetsdrevet' med reporterne hans oppmuntret til å legge meninger og analyser inn i historiene deres. I gjennomsnitt skriver han fire spalter per uke, pluss en fredagsinsiderspalte.

'Vi er antitesen til aviser, der det er ansiktsløst og du aldri skal bruke 'jeg' i en spalte, sa Kovacevic. 'Det fungerer ikke lenger ... Alt på siden vår har en mer konverserende 'kom-inn-med-oss'-tone. Vi tar abonnentene med inn i lagene. For å være ærlig ser jeg ikke på avisene som vår konkurranse. De gjør det ikke som vi gjør det.'

Kovacevic planla opprinnelig å ta opp et lån på 100 000 dollar da han startet nettstedet. Imidlertid sa han at han tok inn inntekter på $38 000 fra abonnenter den første dagen, og at han aldri måtte gå til banken.

På det grunnleggende nivået tror Kovacevic formelen hans er enkel: Sport selger. Han sier at hvis Bill Gates gikk inn på et nyhetsrom i Pittsburgh og fikk vite at Steelers genererte 40 prosent av trafikken på avisens nettsted, ville han si: 'Hvilke 40 prosent av dere dekker Steelers?'»

'Sport står for mer enn halvparten av trafikken på alle avisers nettsider,' sa Kovacevic. – Likevel har disse avisene fortsatt redaksjoner på 200-300 personer. Det gir ikke mening. Vi valgte kirsebær den eneste tingen alle leser.»

Kovacevic la til i gjennomsnitt at de fleste av abonnentene hans betaler $1,50 per måned, 'eller omtrent kostnaden for en dagsavis.' Mange av disse leserne får tilgang til nettstedet via en app. Han sa at halvparten av nettstedets 400 000 sidevisninger kom fra appen i juni.

'Appen har vært en game-changer for oss,' sa Kovacevic.

Det gjenstår å se om Kovacevic har startet en trend. Blant sportsforfattere som lanserer sine egne nettsteder er: Gary Shelton , tidligere fra Tampa Bay Times, og Dave Elfin som dekker sportsbeatet i Washington D.C.

Kovacevic sa at han har mottatt en rekke henvendelser fra sportsspaltister og journalister som er interessante for å starte et nettsted. Han gir videre følgende råd.

'For å gjøre dette, må du være gammel nok til å ha tillit fra samfunnet,' sa Kovacevic. 'Og du må være ung nok til å se hva de neste bølgene er [i media].'

*****

Oppfølging: Forrige måned skrev jeg en spalte om hvordan Dallas Morning News kjempet med om de hadde råd til å sende en reporter for å dekke hjembysensasjonen Jordan Spieth i majors. Etter å ha bemannet Spieths seier i U.S. Open, sendte Morning News golfreporteren Bill Nichols til St. Andrews denne uken. Avisen bestemte at den måtte være på stedet for Spieths bud om å vinne den tredje etappen av golfens Grand Slam.

*****

Anbefalt lesning i sportsjournalistikk:

ESPNs Adam Schefter forsvarer avslørende informasjon om Jason Pierre-Pauls medisinske rapporter i et intervju med Richard Deitsch fra SI.com.

Paola Boivin fra Arizona-republikken diskuterer jobben hennes og journalistikken med Ed Odeven.

Joe Vardon snakker om tildekking LeBron James på APSE-siden.

*****

Ed Sherman skriver om sportsmedier på shermanreport.com . Følg etter ham @Sherman_Report .