Hvordan COVID-19 spredte seg fra en landlig bar til et sykehjem, stengte en skole og infiserte hjem

Nyhetsbrev

I tillegg kan vaksine-'juksedager' skade deg og andre, hvorfor noen mennesker får høyere skatteregninger, lønningslån er under ild og mer.

En to-go-ordre er sett på baren i Hell's Kitchen-området i New York. CDC har publisert en saksstudie om hvordan en landlig bar i Illinois ble nulpunktet av et 46-personers COVID-19-utbrudd etter at gjester samlet seg der. (AP Photo/Mary Altaffer)

Dekker covid-19 er en daglig Poynter-briefing av historieideer om koronaviruset og andre aktuelle emner for journalister, skrevet av seniorfakultetet Al Tompkins. Registrer deg her for å få den levert i innboksen din hver morgen i hverdagene.

Da en bar på landsbygda i Illinois gjenåpnet i februar, samlet gjestene seg inne for å feire. Centers for Disease Control and Prevention publiserte nettopp detaljene av hvordan denne samlingen resulterte i 46 tilfeller av covid-19.

Sakene involverte 26 gjester og bararbeidere; 12 medlemmer av barkundenes husholdninger, inkludert barn; personer som bor i et langtidspleieinstitusjon; og skolekontakter, inkludert medlemmer av et idrettslag. Det resulterte i én sykehusinnleggelse og en skolenedleggelse som berørte 650 elever. CDC-rapporten navngir ikke fylket eller virksomheten.

'Disse funnene viser at SARS-CoV-overføring som stammer fra en virksomhet som en bar ikke bare påvirker lånetakerne og ansatte i baren, men kan også påvirke et helt fellesskap,' heter det i CDC-rapporten.

Vi vet ikke hvor mange som var i baren på arrangementsdagen. Den har plass til 100 personer. Etterforskerne kjenner til minst én person som testet positivt for COVID-19 dagen før hendelsen, og i løpet av de neste par ukene knyttet helseavdelingen dusinvis av tilfeller til personer som var i baren.

En person i baren jobbet på et langtidsinstitusjon. Kontaktsporerne mener at personen bar viruset inn i anlegget og smittet beboere.

Vi ser ut til å være i økende grad villige til å erklære at vi er 'nær nok' til å bli vaksinert hvis vi er mellom vår første og andre vaksinasjon eller innen to ukers vindu etter å ha fått en sprøyte. Det er ikke gode nyheter.

Helt ny Gallup-måling viser Amerikanere innrømmer at de letter på sosial distansering. Faktisk er det færre som sier at de tar sosial avstand fra folk utenfor husholdningen enn noen gang siden pandemien begynte.

(Gallup)

Gallups nye data viser også, som du kanskje forventer, at folk som er fullt vaksinert, tar mindre sosial avstand. Men selv folk som ikke er vaksinert blir slappere.

Mens økt vaksinasjon forklarer mye av nedgangen i streng sosial distanseringspraksis, viser alle vaksinasjonsstatusgrupper minst beskjedne nedganger. Dette inkluderer et brattere fall på 12 poeng blant amerikanere som planlegger å bli vaksinert, men som ennå ikke har fått noen doser. Den ennå ikke-vaksinerte gruppen er fortsatt det største segmentet av den amerikanske befolkningen, med 42 %, selv om den har krympet fra et gjennomsnitt på 59 % i januar og februar.

Se på diagrammet nedenfor og du vil se at blant de som ikke har tenkt å vaksinere seg, var det bare en fjerdedel som praktiserte sosial distansering forrige måned. Selv folk som er fullvaksinerte tok mer avstand enn de som ikke har planer om å ta sprøytene.

(Gallup)

Katherine J. Wu ved The Atlantic argumenterer at den kumulative effekten av å barbere av noen vaksine-'juksedager' er som å gjentatte ganger åpne en ovnsdør mens du baker:

Skaden er, ærlig talt, matematisk. Over tid begynner våre vaksinejuksedager å øke. Det kan virkelig være ufarlig for noen få mennesker å kutte et par hjørner av og til. Men til slutt vil en serie flubs tillate eksponeringer, som igjen vil avle sykdom. Snarveiene våre signaliserer også til andre at det er greit å slappe av når det ikke er så mye.

Nå er ikke tiden for å slappe av – snarere tvert imot. 'Vi er så nær slutten at vi bør være ekstra forsiktige akkurat nå,' Julie Downs, en psykolog og atferdsforsker ved Carnegie Mellon University , fortalte meg. Problemet er at bortfallet våre ikke bare bremser oss. De setter oss tilbake, på samme måte som å gjentatte ganger åpne en ovnsdør vil forlenge tiden det tar å bake en kake (og i verste fall få den deilige desserten din til å kollapse). Etter å ha gjort så mye fremskritt, risikerer vi mye med vår utålmodighet. Og akkurat nå står vi i alvorlig fare for å forkaste den store pandemifinalen vår.

Og, sier Wu , når CDC gir 'vinglete' veiledning som om det er trygt å reise hvis du er fullt vaksinert, har folk en tendens til å snu veiledningen til fordel for hva de vil at den skal bety. Folk som har vært nøye med å følge retningslinjene det siste året, kan føle seg berettiget til å 'skjære seg mer slakk' som om de fortjener spesiell beskyttelse mot viruset på grunn av deres forsiktige oppførsel.

Selv folk som planlegger å vaksinere seg, men som ennå ikke har gjort det, ser ut til å løsne opp i oppførselen i Gallup-undersøkelsen, som om gode intensjoner gir et beskyttelseslag. Og når vennene dine begynner å vaksinere seg og kaste maskene rundt deg, kan du føle deg tryggere ved å gjøre det samme, selv om du ikke er vaksinert.

Huseiere rundt om i landet blir sokket av betydelig høyere eiendomsskatt når pandemien allerede har økonomien på steinene. Årsaken er at eiendommene deres er mer verdt ettersom boliger som selger i nærheten av dem gir høyere priser. Deres eiendomsvurderinger reflekterer den høyere verdien.

I Polk County, Iowa, hvor Des Moines er, for eksempel, sier noen huseiere at fylket har hevet takseringsverdien på hjemmene deres med $20 000 bare de siste to årene. Det melder Des Moines Register :

Boligvurderinger økte i år i gjennomsnitt med 7,45 % , ifølge Polk County Assessor's Office. Denne vurderingen er basert på en rekke faktorer, inkludert boligens beliggenhet, fysiske endringer eller forbedringer og det omkringliggende nabolagets samlede boligsalg.

I fjor opplevde Des Moines metro et rekordår for boligsalg , selv gjennom pandemien.

Ikke bry deg om at under en pandemi-indusert økonomisk nedgang, får de fleste Iowanere ikke høyninger i nærheten av å sammenligne med skatteøkningene som sannsynligvis vil følge økningen i boligenes takserte verdi. Boliger i flere deler av T-banen selges den dagen de kommer på markedet, og det bryter ut budkriger, så det er vanskelig å argumentere med fylkets logikk.

Jeg har sett lignende historier rundt om i landet, inkludert i Virginia , Sør-Florida og Memphis , hvor vurderingene kan stige med 20 % eller mer. Det er det samme i forstaden Boston og Sankt Antonius , hvor KSAT-TV rapporterer:

De fleste eiere av boligeiendommer i Bexar County vil denne uken få et varsel om sine nye verdivurderinger, og de er opp i gjennomsnitt 6,9 % til tross for nedstengninger, nedleggelser og forsvinnende lønnsslipper. Hvordan kan det skje?

'Pandemi eller ingen pandemi, det er et marked som er ganske aktivt,' sa sjeftakstmann Mike Amezquita, med Bexar County Appraisal District. 'Det er vår jobb å følge markedet og prøve å reflektere hva verdiene gjør i hvert eneste nabolag.'

I Ohio, delstatslovgivningen krever omvurderinger hvert sjette år, så huseiere kan komme til å få et støt når de ser hvordan verdien av eiendommen deres ser ut i dag. I Detroit har eiendomsverdiene økt med omtrent 8 % i år, men hvis du ikke nylig har kjøpt huset ditt, er du beskyttet av et 2 %-tak på økninger. Når huset selges igjen, blir det vurdert på nytt, og nyverdien gjelder skatteseddelen.

Men du trenger ikke å være huseier for å se høyere skatteregninger. Halvparten av statene pålegger en personlig eiendomsskatt . Du kan for eksempel se avgiften på bilen din øke, fordi som St. Louis County Assessor Jake Zimmerman advarte skattebetalerne , 'Mange bilverdier har faktisk gått opp i år fordi brukte biler selges for høyere priser.'

På dette bildet 9. august 2018, teller en leder av en finansbutikk i Ballwin, Mo. kontanter som betales til en klient som en del av et lønningslån. (AP Photo/Sid Hastings, fil)

Consumer Financial Protection Bureau kan være på nippet til å stramme inn regelverket for lønningslånere et år etter at Trump-administrasjonen lempet på tilsynet i skyggen av pandemien.

Fungerende CFPB-direktør Dave Uejio uttalte i en blogg innlegg at byråets nye ledelse støtter 2017-standardene for 'evne til å betale tilbake' som Trump reverserte. Lønningslångivere deler ut rundt 90 milliarder dollar per år, for det meste i små beløp som skal betales tilbake med høy rente. Når låntakeren ikke kan betale, blir lånet rullet om og om igjen, noe som i noen tilfeller kan øke til mer enn 100 %.

Uejio setter problemet i perspektiv:

År med forskning av CFPB fant at det store flertallet av denne industriens inntekter kom fra forbrukere som ikke hadde råd til å betale tilbake lånene sine, med de fleste kortsiktige lån i gjenlånskjeder på 10 eller mer. Én av fem lønningslån, og én av tre billån, endte i mislighold, til og med inkludert perioder med gjenlån. Og en av fem låntakere av kjøretøytittel endte opp med å få bilen eller lastebilen beslaglagt av utlåneren. Det er virkelig skade på ekte mennesker.

Mens den føderale regjeringen vurderer å gjeninnføre tøffere nasjonale forskrifter for utlånere, venter ikke lokale myndigheter. Illinois har nettopp vedtatt nye forskrifter. Det melder WTTW :

Guvernør J.B. Pritzker signerte Illinois Predatory Lending Prevention Act , som begrenser årlig rente på kortsiktige lån til 36 %.

Loven, som trådte i kraft umiddelbart, påvirker lønningslån - vanligvis et to-ukers lån der pengene tas fra låntakerens neste lønnsslipp. Det påvirker også billån og andre kortsiktige utlånsprodukter.

'Alt over 36% er rovdrift og åger,' sa statlig senator Jacqueline Collins, som var medsponsor av tiltaket. 'Så vi vet at høykostnadslån og billån har fjernet samfunn for milliarder og milliarder av dollar, først og fremst de svarte og brune samfunnene i delstaten Illinois.'

WTTW forteller historien om en låntaker som ikke kunne finne en bank for å låne penger for å holde en liten bedrift i gang i pandemien:

Kesha Warren vet om de høye kostnadene. Da hun trengte en kortsiktig kontantinfusjon på 1250 dollar for å betale lønnskostnader for det lille vaktmesterfirmaet sitt i 2019, tok hun opp et billån, et kortsiktig lån som bruker låntakerens kjøretøy som sikkerhet.

Hun sier hun ble stengt ute fra mer tradisjonelle banklån.

'Ingen ønsker å låne ut til noen som har $100 000 i studielån, så det var veldig vanskelig for meg å få et tradisjonelt lån,' sa Warren.

Lånet kom med en årlig rente på 197 %. Det gjorde det første lånet på $1250 til en total utbetaling på $3400 som hun betalte ned tidligere i år. Hadde hun ikke gjort det, kunne det ha kostet henne ytterligere 2000 dollar.

I Texas, både Dallas og Austin har lover om lønningslån. Da Austin begynte å håndheve regler som tvinger långivere til å avsløre rentene sine, falt lånene med 41%.

Men selv om det ikke er mange som forsvarer rov utlånspraksis, er det også sant at uten disse betalingslånsselskapene er det ingen andre steder for noen å henvende seg for å få et lån. Steve Brubaker, sjefen for Illinois Small Loan Association, som inkluderer låneutlånere, sier: 'Vi stenger disse butikkene, vi sparker folket, vi gir ikke kundene noen alternativer, og vi tar en milliard dollar ut av markedsplassen som ble brukt til å fikse bilen din, kjøpe et nytt kjøleskap, bruke det på barneklær til skolen.»

Brubaker sier motstandere bør huske på at når de snakker om renter på mer enn 100 %, antar tallet at låntakeren vil bruke et år eller mer på å betale tilbake lånet. WTTW rapporterer:

Gjennomsnittlig APR for et billån i Illinois er 197%, ifølge statistikk fra Illinois Department of Financial and Professional Regulation . Den gjennomsnittlige lånerenten er 297 %.

Men Brubaker sier at tallene er misvisende. Når man måler den typiske to-ukers lengden på lånet, kommer det ut til rundt $15 på hundre.

'Når de ser det gigantiske tallet, misforstår de hva kunden må betale tilbake,' sa Brubaker. «Det gjennomsnittlige lånebeløpet for et lønningslån i 2019 var $340. Og det gjennomsnittlige gebyrbeløpet var $52.»

En grunn til at folk henvender seg til utlånere er at bankene ikke er interessert i å låne dem penger. WFAA i Dallas har brukt mye tid på å undersøke hvordan bankene unngår å låne ut penger til folk som ikke allerede er velstående. Stasjonen melder:

Banker skal ikke bare låne penger til velstående mennesker. Loven sier at banker også må låne ut til personer med lavere inntekt, som ofte er svarte og latinamerikanske.

Til tross for loven, i vår pågående serie, Banktjenester under 30 , fant vi at bankene gir relativt få lån til lavinntektslåntakere.

Snart vil alle som ønsker å ta vaksine og kan komme til et vaksinasjonssted få en sprøyte. Da begynner det virkelig harde arbeidet med å nå ut til befolkninger som ikke har tilgang til eller har ubegrunnet tvil om vaksinene. Arbeidet med å nå disse menneskene vil i stor grad falle på ideelle organisasjoner som kjenner disse populasjonene godt.

I morgen, National Council of Nonprofits vil holde et gratis webinar som journalister kan finne som en nyttig kilde til historieideer.

Vi kommer tilbake i morgen med en ny utgave av Covering COVID-19. Er du abonnent? Registrer deg her for å få den levert rett i innboksen din.